Pneumokokki, Streptococcus pneumoniae, on tavallinen infektiosairauksia aiheuttava bakteeri

Tavallisia pneumokokin aiheuttamia sairauksia ovat keuhkokuume, korvatulehdus ja poskiontelotulehdus. Vakavimpia pneumokokin aiheuttamia sairauksia ovat aivokalvotulehdus ja verenmyrkytys. Pneumokokin luonnollinen elinympäristö on ihmisen nenänielu. Ihmisen ja pneumokokkibakteerin yhteiselo on tavallisesti harmitonta, mutta sopivissa olosuhteissa pneumokokki voi aiheuttaa vakaviakin tauteja.

Terveistä aikuisista noin 10 prosentilta ja lapsista kolmannekselta löytyy pneumokokki nenänielusta. Flunssa-aikana yli puolet lapsista kantaa pneumokokkia. Useimmat bakteerin kantajat ovat oireettomia, mutta voivat tartuttaa bakteereita muihin.

Pneumokokki tarttuu pisaratartuntana

Pneumokokki tarttuu pisaratartuntana eli aivastuksen, yskimisen ja käsi-suu-kontaktin välityksellä. Siksi tartunta leviää erityisesti paikoissa, joissa on paljon ihmisiä tiiviissä kontaktissa toisiinsa, kuten laitoksissa ja päiväkodeissa. Myös terveet ihmiset voivat levittää pneumokokkibaktereeita.

Siihen, miksi pneumokokki toisinaan aiheuttaa sairauksia, vaikuttavat mm. vielä kehittymätön immuunijärjestelmä (pikkulapset), jo heikentynyt immuunijärjestelmä (ikääntyneet), lääkitykset, tietyt perussairaudet (esim. keuhkoahtauma, alkoholismi, diabetes, syöpä) ja elämäntapatekijät (esim. tupakointi).

PNEUMOKOKKIBAKTEERIT aiheuttavat
Suomessa vuosittain 30 000 tautitapausta.
Pneumokokkitaudin yleisin vakava
muoto on keuhkokuume.

Aikuisilla tavallisin pneumokokin aiheuttama vakava tauti on keuhkokuume

Erilaisia pneumokokkeja on löydetty runsaat 90, joista noin 20 aiheuttaa eniten sairauksia. Pneumokokki on yleinen ja merkittävä taudinaiheuttaja etenkin pikkulapsilla ja yli 50-vuotiailla. Se on tavallisin keuhkokuumeen, poskiontelotulehduksen ja lasten välikorvatulehduksen aiheuttaja. Yli 50-vuotiaat suomalaiset sairastavat vuosittain noin 30 000 pneumokokin aiheuttamaa tautia, siinä missä sydäninfarktiin sairastuu kaikissa ikäryhmissä yhteensä noin 25 000 henkilöä.

Lievimmillään pneumokokki aiheuttaa ikäviä, mutta suhteellisen harmittomia sairauksia kuten poskiontelotulehduksia. Sopivissa olosuhteissa pneumokokki voi kuitenkin aiheuttaa vakaviakin tauteja. Näin tapahtuu, jos pneumokokki pääsee ihmiskehon alueelle, joka on normaalisti steriili, esimerkiksi vereen, keuhkopussi- tai aivo-selkäydinnesteeseen. Tällöin seurauksena voi olla vakava yleisinfektio, verenmyrkytys tai aivokalvotulehdus. Aikuisilla tavallisin pneumokokin aiheuttama vakava tauti on keuhkokuume.

Mitä lääkäri tarkoittaa käyttäessään näitä termejä?

Bakteremia =  bakteereita on päässyt vereen. Voi olla ohimenevä ja oireeton tila. Tyypillisiä bakteremian oireita ovat kuume ja yleinen sairauden tunne.

Invasiivinen pneumokokki-infektio = bakteeri on päässyt tunkeutumaan ihon tai limakalvojen muodostaman suojamuurin läpi alueelle, jonka pitäisi olla steriili (bakteremia, sepsis). Tällaisia alueita ovat mm. veri ja aivo-selkäydinneste.

Meningiitti = aivokalvotulehdus. Meningiitti mielletään usein bakteerin aiheuttamaksi aivokalvotulehdukseksi, mutta myös virukset aiheuttavat aivokalvotulehdusta.

Otiitti = välikorvatulehdus, jonka voi aiheuttaa virus tai bakteeri tai molemmat yhdessä.

Sinuiitti = nenän sivuontelotulehdus. Sivuontelon limakalvon tulehdus, jonka aiheuttaa virus tai bakteeri tai molemmat yhdessä.

Sepsis = verenmyrkytys, vaikea yleisinfektio eli tila, jossa bakteeri-infektio on levinnyt veren välityksellä useisiin kehon osiin ja elimiin.

Pneumonia = keuhkokuume eli keuhkokudoksen tulehdus.

Endokardiitti = mikrobin (virus, bakteeri) aiheuttama sydämen sisäkalvon tulehdus.